5e étape Tour de Californie : Julian Alaphilippe a souffert

La 5e étape du Tour de Californie proposait un parcours accidenté entre Lodi et South Lake Tahoe. Avec 212 kilomètres et deux difficultés (Kirkwood summit et Carson Pass summit) au programme, le classement général pouvait subir quelques changements. Maillot jaune avec 22 secondes d’avance sur Peter Stetina, Julian Alaphilippe devrait fournir plus d’efforts que la veille pour conserver son bien. Finalement, le Français est resté au chaud dans le peloton et garde son maillot jaune. L’échappée matinale, qui n’avait pas de quoi inquiéter les favoris au général, est parvenue à rallier l’arrivée sans se faire reprendre. Dans les derniers kilomètres, trois hommes ont faussé compagnie à cette échappée et se sont disputés la victoire d’étape. Toms Skujins a réglé ce sprint en petit comité.

Dès les premiers kilomètres, 18 coureurs décident de partir dans l’échappée matinale : Maxime Bouet, Nikolas Maes (Etixx-Quick-Step), Adam Blythe (Tinkoff), Jacopo Guarnieri (Katusha), Caleb Fairly (Giant-Alpecin), Owain Doull, Mark Christian (Team Wiggins), Christopher Jones (UnitedHealthcare), Jacques Janse Van Rensburg (Dimension Data), Dylan Groenewegen (LottoNL), Adam De Vos (Rally Cycling), Toms Skujins (Cannondale), Logan Owen (Axeon Hagens Berman), Xabier Zandio (Team Sky), Danilo Wyss (BMC), Angelo Tulik (Direct Energie), Jasper Stuyven (Trek-Segafredo), Jacob Rathe (Jelly Belly p/b Maxxis). L’écart ne grimpera pas au dessus des 5 minutes. À 60 kilomètres de l’arrivée, deux hommes sortent du groupe de tête : Toms Skujins et Adam De Vos. Le Letton et le Canadien prennent rapidement de l’avance sur le reste des échappés. Puis, l’écart se stabilise autour des 20 secondes. Peu de temps après, les deux coureurs sont repris par le groupe auquel ils appartenaient. Alors que le groupe se scinde en plusieurs parties et que deux coureurs se relèvent pour retrouver le peloton, Skujins place une nouvelle attaque. Le vainqueur de la 3e étape du Tour de Californie 2015 est ensuite rejoint par Xabier Zandio et Adam De Vos. À 25 kilomètres de la ligne, les trois hommes ont encore un avantage de trois minutes sur le peloton.

Le peloton, qui avait engagé la poursuite, semble résigner et le trio de tête poursuit l’aventure. Derrière eux, c’est désormais un groupe de onze coureurs qui mènent la chasse, à moins d’une minute. À six kilomètres, le peloton réagit et augmente le rythme, mais il est déjà trop tard. Dans le même temps, les attaques fusent dans le groupe de poursuivants. Le Britannique Mark Christian parvient à s’extraire du groupe et tente de revenir en solitaire sur le trio Zandio, De Vos et Skujins. Le trio entame néanmoins l’ascension finale en tête. Les trois hommes se marquent de près et la victoire devrait se jouer entre eux. Derrière eux, Jasper Stuyven reprend Christian et fournit un gros effort pour revenir sur l’avant de la course. Il ne bouchera pas le trou. Les trois coureurs en tête se disputent la victoire au sprint. À ce jeu, c’est Toms Skujins qui se montre la plus fort. Il remporte donc sa 2e étape en deux ans sur le Tour de Californie. Terminant avec le peloton, Julian Alaphilippe conserve le maillot jaune.

« J’ai vraiment souffert aujourd’hui », lâchait Julian Alaphilippe, septième sur la ligne d’arrivée. « Nous n’avons fait que monter toute la journée. Je ne me suis pas entraîné en altitude et c’est vraiment un effort différent. » Toujours leader après cinq étapes, le Français doit maintenant défendre sa position sur un contre-la-montre dans les rues de Folsom. « Je vais faire les 20 kilomètres à fond pour essayer de sauver ce maillot, mais ce n’est pas ma spécialité. Je vais faire le maximum ».

Classement de l’étape :

  • 1    Toms SKUJINS    LAT    CPT    5:54:45
  • 2    Adam DE VOS    CAN    RLY    0
  • 3    Xabier ZANDIO ECHAIDE    ESP    SKY    8
  • 7    Julian ALAPHILIPPE    FRA    EQS    43
  • 28    Maxime BOUET    FRA    EQS    +1:00
  • 59    Nikolas MAES    BEL    EQS    +2:14
  • 61    Petr VAKOC    CZE    EQS    +2:19
  • 62    Maximiliano Ariel RICHEZE    ARG    EQS    +2:26
  • 72    Tom BOONEN    BEL    EQS    +3:29
  • 74    Martin VELITS    SVK    EQS    +3:32
  • 80    Zdenek STYBAR    CZE    EQS    +4:22

Classement général :

  • 1    Julian ALAPHILIPPE    France    EQS    24:01:45
  • 2    Peter STETINA    United States    TFS    22
  • 3    George BENNETT    New Zealand    TLJ    37
  • 23    Maxime BOUET    France    EQS    +4:33
  • 44    Petr VAKOC    Czech Republic    EQS    +17:01
  • 64    Maximiliano Ariel RICHEZE    Argentina    EQS    +23:20
  • 68    Tom BOONEN    Belgium    EQS    +25:24
  • 73    Nikolas MAES    Belgium    EQS    +29:11
  • 80    Martin VELITS    Slovakia    EQS    +34:06
  • 87    Zdenek STYBAR    Czech Republic    EQS    +38:09